Владимир Врасский родился 7 сентября 1829 г. в дворянской семье, в имении Никольское Демянского уезда Новгородской губернии. В свое время императрица Елизавета Петровна принесла в дар дворянскому роду Толстых 20 000 десятин земли. Мать Владимира Врасского Александра Николаевна, получила в свое владение Никольское — тихий, лесом затененный уголок земли у озера Велье. Через несколько лет молодая помещица вышла замуж за Павла Врасского. В Никольском молодожены и поселились на всю жизнь. Здесь у них родились и выросли дети — Алевтина, Варвара, Владимир, Николай, Аглая, Зинаида. Будущий рыбовод был третьим по счету ребенком в семье и старшим из сыновей.

  • В 1838 году десятилетнего Владимира отправили на учёбу в Дерптскую (Тартускую) гимназию.
  • В начале 1847 года он был принят в Дерптский университет на камеральное (дипломатическое) отделение философского, а позднее юридического факультета.
  • В 1851 году получил диплом кандидата наук. Одновременно ему присваивались, в случае поступления на гражданскую службу, права и привилегии чиновника 10-го класса. По табелю о рангах этому соответствовало звание коллежского секретаря.
  • Но от государственной службы Врасский отказался, подав прошение об отставке. И в самом конце 1851года он, кандидат дипломатии, выехал из Дерпта в свое родовое имение.
  • Еще в Дерпте, Врасский на одной студенческой пирушке поспорил с одним из своих приятелей Владиславом Ласскиим сыном польского банкира, о том, что важнее — богатство или знание и труд. Молодой банкир утверждал, что только с деньгами все достижимо. Врасский же, утверждал, что знание и труд все перетрут. Слово за слово, и между ними состоялось пари. Врасский брался доказать свою идею на деле, обещая только с помощью труда нажить за 10 лет капитал в 100 000 рублей.
  • В ноябре 1853 г. Врасский узнал об открытии во Франции метода искусственного разведения рыб и прочитал ряд статей и заметок на эту тему. Заинтересовавшись этим открытием, он поставил цель: провести массовое разведение мальков лосося, форели и сига, а также акклиматизацию на севере осетровых для заселения этими ценными породами водоемов Новгородской губернии.
  • С 1854 года начал изучать оплодотворение икринок и следить за дальнейшим развитием зародышей, а также за питанием молоди; разработал технологию выведения здоровых мальков из искусственно оплодотворенной икры.
  • В 1856 году построил на реке Пестовке в селе Никольском первый в России рыбоводный завод и организовал при нем прудовое хозяйство. Равного ему по производительности в России и за границей не было. Ученый изобрел «сухой способ» оплодотворения икры, дающий почти 100%-ный выход мальков. Этот способ применяется повсеместно под названием русский способ.
  • Во время вылавливания рыбы на озере Пестово Врасский сильно простудился. Он умер от воспаления легких 10 января 1863 года, в возрасте 33-х лет. Похоронен в селе Пестово, у стен Пестовской церкви. После Великой Отечественной войны на могиле Врасского установлен памятник. Слишком рано оборвалась жизнь замечательного человека, пытливого ученого. Он не успел сделать многое из того, что мог бы сделать при таком глубоком уме, таланте и трудолюбии. Но и то, что он создал и оставил людям неоценимо и незабываемо.
  • В 1865 году Никольский рыбоводный завод перешел в ведение казны и стал главным центром научно-исследовательской работы по рыборазведению в России.