Описание

Городу Сольцы уже 628 лет: первое упоминание относится к 1390 г. В Новгородской летописи говорится: «В лето 1390 ходили новгородцы с князем Семеном Ольгердовичем на псковичей войной и стали в Сольце…»» Ещё ранее, в 1239 г., одно из поселений-крепостей под названием Городок, что находится в 3 км от города, заложил князь Александр Невский для защиты новгородских земель от врагов.

Своим названием Сольцы обязаны многочисленным солёным ключам, бьющим из-под земли по левому берегу Шелони. В старину из этих источников жители выпаривали соль. Также издревле высоко ценились целебные свойства этих источников. По мере развития Сольцы из деревни в село, потом в местечко вырастало и его административное значение.

10 марта 1781 г. Государыня Екатерина II издает указ: «Всемилостивейше повелеваем бывшую артиллерийского ведомства слободу Сольцы, лежащую во Псковском наместничестве по пути от города Порхова к Новогороду на реке Шелоне учредить посадом, позволяяиметь ему свою Ратушу… и присвояя жителям сего нового посада все те права, которые мещанству в подобных посадах обитающему по торгам, промыслам и упражнениям каждаго на основании узаконений наших свойственны быть могут» (Полное собрание Законов Российской империи, том XXI).

В Сольцах сложились многочисленные династии купцов — Ардаматских, Богровых, Ванюковых, Красиковых, Боговских, Юлиных, Дубецских, которые много средств жертвовали на благотворительные цели (церковь, школы, богадельню). Уклад жизни посада, его историческое развитие отразились и на его культуре. Мощеные улицы, каменные дома, большие мануфактурные магазины, маленькие лавки и ремесленные мастерские — таков внешний вид города на рубеже XIX — XX веков.

В посаде процветали народные промыслы: прядение, ткачество, рукоделие, кузнечное дело. Были широко известны Ильинские ярмарки, проходившие в посаде с 20 по 28 июля; оборот каждой был по 90–100 тыс. золотых рублей. После начала Первой Мировой войны, в 1915 г. город получил статус города-курорта, так как в одной из своих усадеб купеческая семья Боговских открыла санаторий для раненых офицеров. Позднее, в конце 20-х гг., на базе санатория был организован бальнеологических и грязевой курорт, располагающий тремя источниками минеральной воды, относящейся к группе северокавказских нарзанов. Воды было достаточно не только для местных нужд, но и для разлива в специальные бутылочки. Этим занимался завод минеральных вод, открытый неподалеку. В то время город был так же известен как центр торговли льном.

В 1927 г. по новому административному делению Сольцы становятся городом — центром Солецкого района, который вместе с Новгородскими, Псковскими и др. землями вошли во вновь созданный западный край. В 1930–44 гг. Сольцы находились в составе Ленинградской области. С 1944 г. Сольцы — районный центр Новгородской области.

Во время Великой Отечественной войны с 1941 по 1944 год город находился в фашистской оккупации. Многие здания, в том числе курорт, были разрушены или сожжены. В середине июля 1941 г. под Сольцами советские войска нанесли один из первых успешных контрударов и задержали наступление немецких войск на Ленинград.

Решением коллегии Министерства культуры Российской Федерации г. Сольцы отнесен к числу исторических поселений России. Сегодня Сольцы — районный центр с населением около 9 тыс. человек.

Город уникален сохранившейся до сих пор исторической застройкой с купеческими особняками и лавками, культовыми зданиями: старообрядческой молельни, деревянной церкви Покрова XVIII века, действующего Ильинского собора, построенного в 1824–1825 годах в стиле классицизма.

В 10 км от Сольцов в деревне Выбити находится родовое имение князей Васильчиковых с живописным парком и многочисленными постройками (конец 18 — начало 19 вв.). Имение — родовая вотчина четырех поколений князей Васильчиковых. Илларион Васильевич — герой войны 1812 года, член Государственного Совета. Александр Илларионович — русский общественный деятель и писатель, бывший секундантом на дуэли Лермонтова с Мартыновым. Виктор Александрович — военный и государственный деятель, генерал, герой Крымской войны. Борис Александрович — предводитель Новгородского губернского дворянства, министр землеустройства и земледелия в кабинете Столыпина, член Государственного Совета.

Из достопримечательностей окрестностей города также можно отметить бывшую усадьбу купцов Ванюковых (19 в.) в деревне Горки. В селе Молочково — церковь Успения (19 в.). В деревне Велебицы — церковь Иоанна Богослова (2-я половина 19 в.).
Природа Солецкого края притягивала к себе многих талантливых людей. Здесь часто бывали на отдыхе писатели М. М. Пришвин, В. Я. Шишков, И. С. Соколов-Микитов, художник К. С. Петров-Водкин, композиторы П. И. Чайковский, Т. Н. Хренников, академик А. П. Карпинский.

Туристический бренд города Сольцы «Мишка — Варяжек»

Сувенир-солонка отражает историю возникновения города Сольцы и связан с образом торговца солью, варяга. Согласно толковому словарю В. И. Даля слово «варяг» на территории России означало не наёмного воина (норманна), а коробейника. На далёких от Руси землях, где торговля солью была делом небезопасным, варягами назывались и торговцы, и охраняющие их наёмные воины. В основе сувенира фигура медведя, его изображение есть на гербе Великого Новгорода и города Сольцы.

Фигурка медведя, изготовлена из красной глины и красочно расписана, укреплена на небольшой площадке. На ней нанесены полоски по диагонали к направлению движения, создающие впечатление непрерывного движения солеваров — варягов, освоивших земли Южного Приильменья.