20 апреля 1872 г. Достоевский писал своей сестре В. М. Ивановой: «Так как вопрос о даче для нас слишком важен, мы по совету Владиславлевых и поручили им… нанять дачу в Старой Руссе. Владиславлевы хвалят место, хвалят воды, дешевизну и комфорт. Правда место озерное и сыренько, это известно, но что делать…»

  • Впервые Достоевские приехали в Старую Руссу 18 мая 1872 г. — Любе было неполных 3 года, а Феде еще не исполнился год. Город с буйной зеленью садов, колокольным звоном многих церквей производил отрадное впечатление. Начиная с этого времени, семья стала приезжать в Руссу каждое лето.
  • Первое лето Достоевские жили в доме настоятеля церкви св. Георгия, о. Иоанна Румянцева, ставшего духовником писателя. В доме о. Иоанна в это лето Достоевский работал над завершением романа «Бесы». Некоторые старорусские впечатления и реалии вошли в этот роман.
  • Несмотря на то, что первое лето оказалось не очень удачным — болели Люба и Анна Григорьевна — на следующий год Достоевские вновь решили снять дачу в Старой Руссе. На этот раз поселились в деревянном двухэтажном доме на набережной Перерытицы, принадлежавшем отставному подполковнику А. К. Гриббе.
  • Жизнь в Руссе так полюбилась Достоевским, что они решили провести здесь даже зиму 1874/75 гг. Здесь, в уединении, Федор Михайлович напряженно работал над романом «Подросток», в котором эпизод из жизни провинциального города Афимьевска и образ купца Скотобойникова связаны со Старой Руссой.
  • В мае 1876 г. Достоевский приобрел дом на берегу Перерытицы. Впервые у писателя, всю жизнь кочевавшего по квартирам и не имевшего никакой собственности, появился свой дом. Здесь жили уже трое детей Достоевских, так как 10 августа 1875 г., в Старой Руссе, у них родился сын Алексей.
  • В Старой Руссе Достоевский много и интенсивно работал. Здесь была написана значительная часть последнего романа — «Братья Карамазовы». Провинциальный маленький городок Скотопригоньевск, в котором происходит действие романа, во многом напоминает Старую Руссу, а для жителей этого города узнаваемы были и некоторые персонажи и ситуации романа. Старая Русса — навсегда стала городом «Братьев Карамазовых».
  • Лето 1880 г., проведенное в Руссе, было чрезвычайно насыщено творческой работой. В мае именно здесь, за две недели была написана Пушкинская речь. Успех был огромный. Публика увидела в Достоевском духовного учителя, пророка.
  • Старорусское житье 1880-го года затянулось. 6 октября семья уехала в Петербург. Лето было исключительно плодотворным. Но оно стало последним в жизни писателя. 28 января 1881 г. Ф. М. Достоевский скончался.
  • После смерти Достоевского Анна Григорьевна продолжала приезжать в Старую Руссу, бережно сохраняя память об их совместной жизни в этом доме. Последний раз она жила здесь в 1914 г. Дом пережил события революции и войн и сохранился до наших дней. В 1931 г. на нем была установлена мемориальная доска, а в 1969 г. была открыта экспозиция, ставшая основой музея. Создателем экспозиции был Г. И. Смирнов, энтузиаст, ставший первым директором Музея.