Легенда связывает начало колокольного производства на Валдае с разбившимся здесь в конце XV в. вечевым новгородском колоколом. Как гласит придание, из его осколков и родились знаменитые ямщицкие Валдайские колокольчики.

«...В 1478 году по приказу царя Ивана III вечевой новгородский колокол был снят с Софийской звонницы и отправлен в Москву, чтобы звучал он согласно со всеми русскими колоколами и не проповедовал бы больше вольницы. Но пленник так и не добрался до Москвы. На одном из склонов Валдайских гор сани, на которых везли колокол, покатились вниз, напуганные кони понеслись вскачь, колокол сорвался с воза и, свалившись в овраг, разбился вдребезги. Бесчисленные осколки превратились в маленькие колокольчики. Местные жители подобрали их и стали отливать по их подобию свои, разнося славу о вольнице новгородской по всему свету...»

По иной версии, благодаря своему удачному расположению – в центре пути по самой оживленной дороге России – Московско-Петербургского тракта – Валдай, довольно-таки быстро, стал центром литья ямщицких колокольчиков.

Ямщицкий колокольчик был сигнальным инструментом, определявшим безопасность передвижения, а также музыкальным инструментом, сопровождавшим пение ямщика. Колокольчик предопределял ритм движения лошадей, то подгоняя их, то давая им возможность в мерном шаге отдохнуть. Колокольчик заблаговременно оповещал о приближении экипажа к станции и исполнял еще множество тех функций, которые скрашивали нелегкие условия путешествия по русской дороге.

Местные мастера издавна славились кузнечными изделиями – в кузницах и стали отливать первые валдайские колокольчики. Общепризнанно, что Валдай является первым центром литья ямщицких колокольчиков.

Для изготовления их была применена технология, отличная от литья церковных колоколов. По всей стране в дальнейшем распространилось производство валдайских колокольчиков, ставших по-настоящему национальным явлением.

Валдайский колокольчик – сувенир, который навсегда сохранит память о Новгородской земле. Его с гордостью можно преподнести кому-то в качестве презента или купить для собственной радости.